Le retour du congé maternité

Veille juridique par Secteur juridique

A l’issue de son congé maternité, la salariée doit être réintégrée dans l’emploi précédemment occupé ou, à défaut, dans un emploi similaire assorti d’une rémunération au moins équivalente.

L’employeur doit lui proposer en priorité son précédent emploi. Ce n’est que si ce poste n’est plus disponible que l’employeur peut lui proposer un emploi similaire. L’employeur ne peut plaider que l’emploi n’est plus disponible lorsqu’il est occupé par un stagiaire intérimaire. Il y a, par exemple, emploi similaire lorsque l’employeur propose un emploi de même niveau, de même nature, avec la même rémunération, dans le même lieu géographique. A l’opposé, ne constitue pas un emploi similaire, la proposition d’un nouvel emploi qui implique une modification du contrat de travail, comme une réduction du salaire ou de la durée du travail.

Dès lors que l’emploi précédemment occupé par la salariée, ou un emploi similaire, était disponible au retour de son congé maternité, l’employeur doit proposer ce poste, peu important la stipulation d’une clause de mobilité dans le contrat de travail. Autrement dit, une clause de mobilité ne peut faire échec au droit d’être réintégré dans son précédent emploi.

L’employeur qui manque à son obligation de proposer un emploi similaire s’expose à devoir verser des dommages et intérêts pour exécution déloyale du contrat de travail. Le salarié peut éventuellement prendre acte de la rupture de son contrat de travail.

Après un congé de maternité, la salariée doit bénéficier d’un examen par le médecin du travail, au plus tard dans un délai de 8 jours suivant la reprise du travail. Si à l’issue de cet examen, la salariée est déclarée inapte, l’employeur doit combiner la procédure d’inaptitude avec celle sur la protection contre le licenciement.

Un entretien professionnel doit être proposé systématiquement à la salariée qui reprend son activité à l’issue du congé de maternité. La durée du congé de maternité est prise en compte pour le calcul du nombre d’heures de formation acquises au titre du compte personnel de formation.

La salariée bénéficie de la protection contre le licenciement durant les 10 semaines qui suivent l’expiration du congé de maternité ou de la période de congés payés succédant immédiatement au congé de maternité. En effet, les salariées de retour d’un congé de maternité ou d’un congé d’adoption ont droit à leur congé payé annuel, quelle que soit la période de congé payé retenue pour le personnel de l’entreprise.

L’employeur ne peut, au cours de la période de 10 semaines suivant le congé de maternité, licencier la salariée que s’il justifie d’une faute grave de l’intéressée, non liée à son état de grossesse ou de l’impossibilité où il se trouve de maintenir ce contrat pour un motif étranger à la grossesse ou à l’accouchement.

A la suite du congé maternité, la rémunération des salariées est majorée des augmentations générales ainsi que de la moyenne des augmentations individuelles perçues pendant la durée de ce congé par les salariés relevant de la même catégorie professionnelle ou, à défaut, de la moyenne des augmentations individuelles dans l’entreprise.

Si un accord collectif de branche ou d’entreprise peut prévoir un dispositif d’évolution salariale différent, c’est à la condition qu’il soit au moins aussi favorable que les dispositions légales.

Ces dispositions sont d’ordre public : l’augmentation de salaire due en vertu de la loi à la salariée à son retour de congé de maternité ne peut être remplacée par le versement d’une prime exceptionnelle, même avec l’accord de la salariée (Cass. soc., 14-2-18, n°16-25323).

Le non-versement d’une prime en raison d’un congé de maternité n’est pas discriminatoire dès lors que la salariée n’a pas exercé les fonctions spécifiques dans les conditions particulières prévues par l’accord. La prime répondait à des critères de fixation et d’attribution objectifs, mesurables et licites.

L’argument de la discrimination en raison de la grossesse ou de la maternité n’est pas retenu puisque, compte tenu des critères expressément énoncés, toutes les absences étaient traitées de la même façon. La salariée n’était pas traitée de manière moins favorable qu’un autre salarié absent, le refus de versement n’était donc pas en lien avec le congé de maternité (Cass. soc., 19-9-18, n°17-11618).

 

La visite médicale prévue à l’article R. 4624-22 du code du travail après un congé de maternité a pour objet d’apprécier l’aptitude de l’intéressée à reprendre son ancien emploi, de préconiser le cas échéant un aménagement, une adaptation de son poste, ou un reclassement et n’a pas pour effet de différer jusqu’à cette date la période de protection instituée par l’article L. 1225-4 du même code. Autrement dit, le défaut de visite de reprise après un congé maternité ne prolonge pas la période de protection contre le licenciement (Cass. soc., 21-10-20, n°19-20570).

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